衡量健康有了新指标

英国《每日电讯报》网站近日发文称,在某个时候,你可能已经计算出了自己的身体质量指数(BMI)。BMI是用以公斤为单位的体重除以以米为单位的身高的平方所得的数值。英国国民保健署用这个公式来诊断肥胖症,临床医生和研究人员则用它来预测从厌食症到糖尿病乃至新冠肺炎等各种健康问题的风险。但大量研究表明,这种衡量体重对健康影响的方法已经过时且无效。今年4月,英国妇女与平等委员会呼吁取消BMI,称这是一种引发饮食失调的、“危险的”肥胖策略,而且导致“对身体形象的焦虑感上升”。

被指引发肥胖焦虑

现在人们普遍认为,体型(尤其是腰围的大小)是健康问题的重要预测指标。一种被称为体型指数(ABSI)的衡量肥胖的新标准——将年龄、性别、体重、身高和腰围都考虑在内——似乎是一种更有效的手段。

今年5月,格拉斯哥大学和纽卡斯尔大学的一项研究发现,在测量BMI的同时测量ABSI能更好地预测人们患肠癌、肺癌和肝癌的风险。

从一开始,BMI就不是用来衡量健康体重的方法。

它是19世纪中叶一位数学家发明的,用来描述出生和青春期后出现的快速发育。

另一方面,ABSI的设计从一开始就是为了预测疾病风险。

这个指数把腰围包括在内,这点非常重要,因为研究表明臀部或者大腿上的脂肪可能是无害的,甚至对健康是有益的,但腰部的脂肪则危险得多,与2型糖尿病、阿尔茨海默病和心脏病密切相关。

研究表明,ABSI在预测疾病风险和早亡方面远胜于BMI或仅仅是腰围数值。

准确性存很大差异

将腰围包含在内不仅有助于估计脂肪储存在哪里,而且也有助于改善脂肪与肌肉的比例。例如,如果你的体重保持不变,但开始举重并增强肌肉,随着腰部脂肪减少,你的腰围可能会下降。然而,尽管身体变得更健康,你的BMI却会保持不变。美国伊利诺伊大学厄巴纳-尚佩恩分校的肥胖问题研究人员季萌萌(音)说:“如果男性拥有非常强健的肌肉,他们的体重可能会较重,所以他们的BMI可能会显示肥胖,但实际上从他们体内的脂肪数量和分布部位来看,他们其实很健康。”

梅奥诊所2008年对超过1.3万人的身高、体重和体脂率进行了研究,以确定BMI在诊断肥胖上的作用有多大。根据世界卫生组织的定义,肥胖是指女性拥有的体脂达到35%以上,男性达到25%。在这项研究中,根据BMI衡量,有31%的女性和21%的男性被归为肥胖,但根据体脂率得出的肥胖人数是根据BMI衡量的人数的两倍。换句话说,在这项研究中,BMI仅仅发现了一半的肥胖者,并给了另一半对自身健康状况的虚假安全感。研究人员断定,BMI的准确性有限,“尤其是对于BMI处于中间值的人而言”。简而言之,对于那些处在区间顶部的人来说,这个指数是非常准确的,但对于处在中间的人来说,就很不准确了。

这项研究还发现,随着年龄的增长,BMI的准确性更低——你可能会保持年轻时的体重不变,但肌肉会减少,而脂肪会增多。

2016年发表的另一项研究将4万人的BMI与具体的健康衡量指标进行了比较,其中包括胰岛素阻抗、血压和胆固醇水平等。在被诊断为体重超重的人中,近半数的人代谢情况健康。

健康评估应更全面

批评者还指出,BMI的设计主要针对白人男性,并在他们身上验证,而人体成分和相应的疾病风险阈值可能会根据性别和种族而不同。例如,对于有南亚血统的人来说,BMI在18.5至23之间被认为是健康的,而欧洲血统的人则可能达到25。

应用BMI的方式也存在问题。妇女与平等委员会的报告发现,超重和肥胖人群的健康问题往往没有被诊断出来,而“正常”体重者也有同样的抱怨,医生往往只是把问题归咎于体重。他们还发现,医生利用BMI来诊断饮食失调症的方式也存在问题,一些患者被告知,“他们太重,根本无法得到帮助”——这样告诉患有厌食症或贪食症的人是不合逻辑而且危险的。

季萌萌说,她预计BMI指数的使用将日益减少,而ABSI将变得更受欢迎。不过她说,后者仍不完美:“如果真的想用一个数字来显示健康或超重,那就仍然需要用一个机器来检测体脂率,特别是它们分布在哪里。”

全科医生、肥胖问题专家、英国国家卫生与保健优化研究所前所长戴维·哈斯拉姆也认为,任何一个单一指数都不足以衡量一个人的健康状况。他说:“ABSI比单纯、简单的BMI前进了一小步,但尽管如此,我仍反对用一个数字告诉我,我的病人是否健康,其中有太多的东西需要考虑。”

他说,虽然BMI为24可能属于“正常”类别,但他会注意其他症状,比如脸色煞白或呼吸急促,这可能是代谢不健康的标志。他说:“你真正需要的是用你的眼睛去评估。”

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